Yahoo!BLOG及無名小站關閉,代表博客沒落還是上位時機?




香港Yahoo!Blog及台灣無名小站宣佈關閉,引來網上熱議。在下作為資深博客,以過去搬BLOG的經歷,分析事件並不代表博客沒落,只是社區平台時代結束,同時教導新人博客如何在這個人棄我取的時機中力爭上游。此外分析Yahoo!今次的對錯,博客搬家策略,及邀請你參加搬BLOG交流活動。


這天是香港及台灣博客界的地震日,因為Yahoo!宣佈旗下的博客/部落格服務,包括香港「Yahoo!Blog」及台灣「無名小站」,將於2013年12月26日結束。網上紛紛出現議論,當中最多人談及的有兩點:

1. 博客是否已經沒落?
2. 怎樣搬BLOG和搬去什麼地方好?

關於這個題目,在下早就想寫,也就趁今次機會暢所欲言。

網上也許有很多人對此作出分析,但在下深信自己的意見份量不輸任何人,因為在下所走的博客路經歷的轉變,可能是香港豐富的一個,在此先簡單介紹。

那些年,在下寫博客及搬家的經歷

在下2006年8月於MYSINALBOG開博客,那時也曾經用過Yahoo!BLOG,當時Yahoo!雖然人多,但感覺MySinaBlog的氣氛較好,所以最終決定主攻MySinaBlog。

一開始在下只是個無名士,藉著MySinaBlog的社區功能,很快認識了一些鄰居,在他們的協助下得到第一批讀者,也因為偶然得到編輯推介增加人流,於是博客成長得很快,到2008年已經打入MySinaBlog排行榜三甲。

隨著Facebook微博的興起,在下仍然留守博客,讀者不斷成長,但MySinaBlog的系統卻沒有與時並進。2010年發生了幾宗事件,首先是博客文章從Google搜尋器消失嚴重打擊瀏覽量,系統又慢又常死機,在下被人SPAM轟炸平台卻無應對方法,讓在下苦不堪言,於是決定「搬家」。

詳情可見:SAYONARA MySinaBlog (1) ~ 分手的理由

在下博客的文章數量及字數皆比人多,要手動搬家等同愚公移山,故此經朋友介紹下請來IT人幫忙,編寫程式把MySinaBlog的一切包括文字、圖片、留言、甚至是瀏覽次數全抓下來,租用伺服器建立自家博客系統,再把處理過的資料匯入,成為現時大家見到的 kenshin.hk。

加上版面設計插件設定等,最終在下用了接近一年時間,在2011年10月正式搬家。那時最擔心的是讀者因搬BLOG而流失,的確頭兩個月數字令人滴汗,但因為在下做好引導人流的工作,很快就回復水平,並節節上升。現時每月瀏覽量是離開MySinaBlog時的三倍。

詳情可見:SAYONARA MySinaBlog (4) ~ 開創新天地

在下經歷過由零開始,透過社區平台取得人氣,之後毅然放下,感受搬家的付出和痛苦,然後在獨立平台上重新起步再創高峰,可說是擁有完整的「博客履歷表」。

那麼,在下怎樣看今次Yahoo!BLOG及無名小站關閉事件?

社區平台及獨立平台的分別

在此教講講兩種不同的博客平台。

第一種是「社區平台」,平台有公用的主頁及很多副頁,上有由編輯精選的文章和圖片,有文章及博客排行榜,不時會搞焦點名人幫旗下博客賺人氣。此外會定期舉辦活動和優惠,遇上建立及使用博客有問題會有人支援。同一社區的博客會使用同一套登錄系統,並設有很多讓大家輕鬆連結拜訪留言的功能,就像是一個「家」。

這種平台的好處,是新晉人士可以輕易建立博客之餘,平台的「家」屬性能讓他們快速得到第一批讀者,之後再靠排行榜、編輯精選等捷徑賺取人氣,還有平台本身會進行宣傳,讓更多人前來瀏覽,旗下的博客就能得到新的讀者群。對於初心者及發展中的博客來說,是非常實用的助力。在下能夠在不足三年時間從無名新人變成薄有名氣,就是多得當年MySinaBlog帶來的這些優勢。

壞處是平台經營成本高,因為請編輯,搞活動優惠,進行技術支援,全部都要錢,還未計硬件維護及系統開發人員。如果平台人手不足缺乏管理,系統質素下降只會帶來用家的埋怨,公司認為這是免費服務卻只招來負評不化算,惡性循環下只有關閉一途。

香港Yahoo!Blog、MySinaBlog、台灣無名小站、痞客邦,就是屬於這一類。

第二種是「獨立平台」,沒有主頁沒有活動也沒有社區感覺,給你基本系統和服務,開博客後不會有精選文章焦點名人幫你賺人氣,一切都得靠自己。換來是較低的營運成本,找人管理伺服器再找程式員定期改善,流水作業式就行。

例子是Google的Blogger.com,WordPress.com,及新貴Tumblr。

換個角度看,社區平台就等於一個「商場」,你想開商店的話,進駐商場除了有中央冷氣水電保安清潔,商場還會定期舉行宣傳活動,人潮來到商場,就自動帶旺你的生意。

獨立平台就是路邊小店,頂多送你基本裝修,然後就任由你自生自滅。想有人來光顧?想搞宣傳優惠?食自己啦!

然而現實中最大的分別,是在商場租舖要錢,兼每月要給管理費,在平台開博客卻不用錢。故此商場可以健康營運,社區博客平台只有不斷燒錢,最終做不住要關門大吉,其實很正常。

博客沒落?還是上位最佳時機?

Yahoo!BLOG及無名小站之死,代表什麼?不是博客沒落,而是「社區平台」的終結。這得說說Yahoo!決定關閉這兩個平台背後的原因。

2013年5月20日,Yahoo!以11億美元收購「輕網誌」Tumblr。Tumblr的定位是內容比傳統博客短,又比Twitter微博長,十分有彈性,故此極受美國青少年歡迎,在當地的滲透率比Facebook更強。有專業人士甚至視Tumblr為「Facebook 2.0」,故此Yahoo!願意以天價收購。

Tumblr和Blogger.com及WordPress.com一樣,都是不設社區,一分鐘就開設成功,之後由你自行經營,正正就是上面提過的「獨立平台」。既然Yahoo!花大錢買下Tumblr,就代表他們認為這個發展方向是對,本質接近但路向不同的「社區平台」自然成為開刀對象。

看看其他殘存的社區平台,MySinaBlog於在下離開後每況愈下,稍有名氣的博客都走得七七八八,可以說是苟延殘喘。至於痞客邦,用家表示平台硬插極多廣告,近來直達擾民程度,明顯表示平台經營上有壓力,正如本文上面提過,原因為社區平台經營成本比較高。

在下覺得現時大勢為社區平台沒落,獨立平台持續發展,情況就如當年Yahoo!靠門戶網站上位,最終被Google取代一樣。然而這對於博客本身有多大影響?

上文提過,相比起獨立平台,社區平台勝在支援度高,博客只要稍為用心去寫,就可以借社區平台力量得到人氣快速上位,做到「事半功倍」。現在這平台沒落,博客在獨立平台上一切都要靠自己,分分鐘變成「事倍功半」,無人氣無滿足感之下,選擇退出博客圈子也很正常。

故此在下預期Yahoo!BLOG及無名小站的關閉,會讓加入寫博客的新人減少,不怎勤力的三四線博客會爆發封筆潮,但換個角度看,這正正是汰弱留強的最佳時機。

一線博客根本不受影響,因為他們的店無論是開在商場還是路邊,都是客似雲來,在下博客的 Google Analytics 數據可證明博客影響力一直有升無跌。至於新人方面,因為有大量對手自動投降,反而成為一個力爭上游的好時機,但做法和以往有所不同。

要成為一線博客,必須爭取讀者提升人氣,過去在社區平台,管理者自動幫你搞宣傳帶來人流,你寫得好就自然上編輯推介,根本不用想太多專心寫寫寫就行。去到獨立平台,人氣不再是「飯來張口」的模式,要靠自己去開拓宣傳渠道,例如開設Facebook Page及微博用心經營,不時為讀者搞活動讓他們習慣到訪,就能讓人氣不斷上升。

從過去「隨便也能獲得人氣」,到現在「必須努力用心經營」,要做個出色的博客,表面上看似更困難,實際上讓肯勤力會動腦筋的人成功機會大增,你會是其中之一嗎?

過來人給搬BLOG者的建議

至於現時使用Yahoo!Blog的朋友有什麼出路,讓在下這個搬BLOG過來人給與一些意見。

首先無論你想搬去Blogger.com、痞客邦,都不要妄想按幾下就能完成,因為每個平台的資料格式不盡相同,而且不設簡易匯入功能,需要專業人士協助,而這就代表要付錢,Yahoo!BLOG的用家大多習慣「寫BLOG不用花錢」的模式,恐怕不會這樣做。

在下知道有些公司提供這一類型的服務,在下沒光顧過不知效果如何,也可能有保安及個人私隱外洩的問題。在下的博客當年是以接近度身訂造的方式,把海量的資料拿取,轉換,再匯入WORDPRESS之中,代價很高,但在下覺得值得。

如你覺得博客很重要值得為此花錢的話,大可以像在下那樣,不選任何平台,租用伺服器自己架設WORDPRESS,從此脫離控制,享受無拘束的自由。WORDPRESS本身是一個免費的系統,是世界公認最流行的自建博客平台,當然需要一定的相關知識才懂安裝建立,不懂的話可以用錢請人來解決。

不想花錢的話,可以選擇逐篇文章Copy and Paste的「愚公移山」模式,但只限文章數量少的新人,多的話可能要留意Yahoo!Blog提供的善後服務。

根據公告,下載博客資料會提供XML、MT、HTML格式,對於非IT人來說不用明白這是什麼,只需知道有這些檔案並不代表可以把資料放上痞客邦,讓你的博客一鍵還原,而最後的救命草,是Yahoo!提供一個名為「輕鬆搬家」的服務。

內容表示使用這服務可以讓你只需輸入帳號和密碼,就可以把博客免費轉移至「第三方服務提供者的平台上」。即是不用錢又簡單方便,理論上是無敵的安排,但要留意的是,這個「第三方」是誰?Yahoo!總不會把人送給Google吧!那新的平台是否擁有和Yahoo!BLOG相同的功能?速度會如何?

更重要的是,這個「第三方」接收了Yahoo!放棄而沒落中的平台,這公司又憑什麼提供穩健而長遠的服務?如果一年半載後這個「第三方」又宣佈終止服務的話,恐怕痛苦和咒罵會「加倍奉還」。

未有搬BLOG方法的Yahoo!BLOG朋友,大可以等9月2日了解這個「輕鬆搬家」的服務詳情再作決定。不過網上已有技術專家發起聚會,免費為大家解答疑難及提供意見。有興趣的朋友可以按以下連結報名:

Yahoo blog 搬遷意見交流小聚


今次Yahoo!BLOG關閉,網上反應熱烈,看見有很多人在咒罵Yahoo!說很過份,但其實他們是否忘記了這本來是一個免費服務?

用家既然沒有付錢,又沒有簽訂合約,人家隨時關門大吉是道理,更何況今次Yahoo!提供下載備份、轉址功能、甚至是搬家服務,比在下當年黯然出走的MySinaBlog支援度高得多,可說是做足人情。不過在這個16歲未去過海洋公園就要抗議的社會,享用免費膳食後罵人的劣行已是司空見慣。

值得商議的是公告發得太遲,今天出公告,三日後已經進入第一階段,兩個月後就停止寫BLOG功能,的確會讓人感到壓逼。如果再提早兩個月發公告的話,情況可能會好一點。當然,如果「輕鬆搬家」服務完善的話,這也不再是問題。

此外在下關注的是Yahoo!BLOG會在12月26日「刪除所有資料」,相信大家會知道,從搜尋器而來博客的人流很多,靠的是舊文於搜尋器上的紀錄。現時Yahoo!Blog選擇刪除所有資料,即是大家過去於搜尋器打下的基礎將被徹底毀滅,無論你搬去什麼地方,再起步都會變得困難。

在下過去在MySinaBlog五年期間寫了很多文章,現時仍然保存良好,因搜尋而去到舊BLOG的網民,會因為在下的置頂公告而跑過來新BLOG。兩年後的今天,從MySinaBlog轉過來的瀏覽人次仍佔10%的流量,這一點Yahoo!BLOG的朋友就無法享用了。如果Yahoo!能考慮這一點,讓博客舊文永存,會是更得人心的做法。

希望以上的資料能幫助大家更了解今次Yahoo!BLOG及無名小站關閉的事件,及進一步了解博客界的現況,在下也期待更多有心有水準的人加入這圈子,一起攜手提升博客界的地位。



     

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