山梨縣蜜桃全攻略 大糖領特秀白鳳一宮等名稱解謎


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桃的品牌

說完品種,接著是「產地品牌」,山梨縣那麼大,不是每個地方都能生產一流的桃,一些有質品高出產的地區,會用自己的地名作品牌的名稱,用以和其他產區劃清界線,形成品牌效應。當中最有名的兩個品牌是「一宮」及「春日居」。

一宮是「一宮町」的品牌,春日居是「春日居町」的品牌,兩個町都在山梨縣笛吹市,而且是只相隔一條笛吹川的鄰居。理論上兩個町的土壤差不多,也是用同一條河的河水灌溉,桃的品質應該相近,但關鍵在「人」,不同的職人及相關種植技巧,可以為桃帶來很大的分別,所以這兩個品牌主要承載著農家職人的自信。

當中「一宮」在海外比較有名,因為出口量較多,而且一宮本身有屬於他們的品種「一宮白桃」,也有助他們提升名氣。不過根據日本朋友所說,在當地「春日居」其實更好評更有名,價格比鄰近產地高20%,成為很多當地人送禮的指定「品牌」。

但留意「品牌」絕不代表「品種」,同樣在春日居町種植,以「春日居」作品牌出售的桃,根據不同的時令時間,會是不同品種,因為產區內不會全部農家只種同一種。「春日居」6月下旬起會推出上文提及早生的「日川白鳳」,7月中開始推出「白鳳」,之後8月有「川中島白桃」,9月還有「幸茜桃」。這些桃全部都會以「春日居」的品牌出售,所以大家不同時候吃到不同味道的春日居桃,一點都不奇怪。

桃的等級

接著是「等級」,日本每種水果都有嚴格的分級制度,讓大家明白該批水果的水準。以山梨縣的桃來說,負責整個縣的「JA山梨」有標準的一套等級,以科學方法測量桃的糖度進行分級。低於8度是「無印」,高於8度是「赤秀」,高於10度是「青秀」,高於12度是「特秀」,另外因為不同桃的品種本身糖度有別,也會進行微調,例如白鳳的糖度需求比上述的要高1度。

大家在網上看到的「秀級」泛指「赤秀」和「青秀」,兩者分別在於印在盒上的文字用紅色或藍色標示,有些會印明「青秀」,有些只會印「秀」字要看顏色來分。在日本送禮最低標準是「青秀」,當然對於願意花錢吃水果的香港人來說,「特秀」差不多是基本要求了。

關鍵的東西來了,水果店經常標榜什麼「大糖領」「一桃匠之夢」「一宮Premium」是山梨最高等級,那到底是什麼?其實這和上文提及的「產地品牌」有關,這些品牌為了突出自己的優點,會基於JA山梨的等級表再原創一些名號,宣傳自家品牌的最高級品。

最多人認識的「大糖領」絕對不是桃的品種或品牌,而是「等級」,是由「JA笛吹御坂支所」認證,御坂町產糖度超過13.5度的桃。御坂町和上文提及的「一宮町」及「春日居町」只隔一條河,三個町是形成三角的鄰居,御坂町沒有特別製作品牌,但就以「大糖領」這等級作賣點。留意大糖領可以是御坂町產不同品種的桃,因應品種有不同的糖度要求,13.5度主要針對白鳳。

至於「一宮Premium」和「大糖領」性質相似,都是特定地區的最高「等級」,只是桃產自「一宮町」,糖度超過13度,盒是黑色很易認。另外「一桃匠之夢」亦然,是「八代町」產而糖度超過13.5度的桃。其實八代町就在御坂町的旁邊,所以總括來說,一大堆品牌和等級名字的混亂,只是山梨縣笛吹市這四個相鄰的町為了爭取市場地位而造成。

以下是四個町所在位置的笛吹市地圖,這範圍內有不少觀光農園,想一口氣試盡各町最新鮮的桃作比較?找個夏天去山梨縣的這裡走走吧。

哪種桃最高級?

那麼,「大糖領」或「一宮Premium」能否稱為最頂級的山梨縣桃?答案是不一定。沒錯這些等級的桃對糖度的要求可能更勝「特秀」,但糖度不是桃的一切,口感、形狀、適當酸度等都是要考慮的內容,更重要是每個人的口味不同,例如我有日本朋友說不喜歡「大糖領」太甜,覺得非頂級的才比較適中。

此外,被認為是最佳品牌的「春日居」並沒有加插什麼特別等級名稱,完全跟隨JA山梨最高級是「特秀」的一套。這背後有很多理由,有說是春日居認為自家品牌已經夠吸引力,不需再自創等級另增賣點。所以雖然對糖度的要求不同,但不能說春日居的特秀不及御坂的大糖領,因為當地職人技術夠強,以特秀級戰勝人家的「超特秀」也是可能的。

還要留意的是,「大糖領」或「一宮Premium」既然標榜自己是「超特秀」級,定價更高是理所當然的事。例如御坂大糖領就比春日居特秀貴20%左右。如果你是單單追求甜度,也許會覺得大糖領貴得很值,但如果你是看桃的整體,就不建議你盲目追求這些頂級,應多試其他不同的品牌。的確,我人生吃過最美味的山梨縣桃,正是春日居的特秀。

希望這文章能協助你更適當地選購蜜桃,也更能分辨哪些水果店老實哪些亂吹噓,例如看到「春日居最高級的大糖嶺」「大糖領是唯一能夠保證甜度的品牌」,就要留心一點了。寫完這一篇,我又想吃桃了,來到接近8月中的現在,正是山梨縣及長野縣「川中島白桃」的時節呢!



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