東北仙台:利久炭燒牛舌 (85分) 改寫對牛舌印象的美味




去年到日本東北仙台,吃了「牛たん炭焼 利久」的燒牛舌定食,牛舌十分厚身,半熟狀態入口有彈性能輕易咬開,加上肉汁豐富香氣撲鼻,完全推翻在下對牛舌味道的認知,重新認識這一道菜!此外配合的麥飯和牛舌湯亦出色,又可買真空包裝的牛舌當伴手禮,是你到仙台遊玩時必須光顧之選,又或者你可以到其東京分店排隊。


在下自小到大常吃日本料理,當中牛舌並不是很喜愛的一道菜,因為印象是很乾很硬,和牛排牛柳的口感相差很遠。

2012年8月到南東北作考察旅遊,到達宮城縣後原本安排吃溫麵,但因為道路封閉無法前往該餐廳,於是一眾團友就直接表達想吃仙台名物牛舌的慾望,而領隊也很快用電話訂位,來到這一家「利久」。

牛舌成為仙台名物,原來有一段故事。仙台位於日本東北,遠離繁榮的京都和江戶,因為當地人比較貧窮沒錢吃牛肉,就改吃較便宜的牛舌,然而因為不斷改良味道,漸漸成為全日本牛舌最有名的地方。

在仙台市有近100家可以吃到牛舌的店,而這一家「利久」是當中比較有名的,在市內有20家分店,可見牛舌料理在仙台受歡迎的程度。

店內的裝修比較平實,感覺就像是香港的中價日本餐廳,畢竟牛舌在當地就像是香港的雲吞麵那樣平常,不會像香港那樣經常把日本料理奉為上品。

因為我們在中午光顧,菜單比較少,主力三款是「牛舌定食」「燒1.5定食」「牛舌極燒定食」三款。

此外晚餐會有更多選擇,最貴的定食都只是2600圓,以日本的物價來說不算很貴。

我們都點了最基本的「燒1.5定食」,就是「牛舌定食」的1.5倍份量版本,除了主菜燒牛舌外,還有牛尾湯及麥飯,是仙台牛舌定食的必然配搭

麥飯使用日本米,晶瑩剔透有嚼勁,如圖所見內裡有些麥片增加口感。

牛尾湯是以牛大骨熬成,入口十分清甜,此外湯內有厚切的牛肉連骨,因為浸湯關係味道較淡,但本來湯就不應該和主菜搶味,加上嚼勁一流,很快就喝完一整碗。

到了真正的主角燒牛舌,表面見到明顯的炭燒痕跡,只以鹽作簡單調味,同時旁邊有醃菜伴碟。

牛舌比在香港常吃的厚一倍,入口非常有彈性,肉呈微微粉紅色的半熟狀態,能夠輕易咬開,感覺就是在吃較有韌勁的高級牛排,加上肉汁豐富香氣撲鼻,完全推翻在下對牛舌味道的認知,重新認識這一道菜!

因為對利久的牛舌極有感覺,吃完後在下立即到小賣部,買圖中的真空包給朋友當伴手禮。重點是保質期長達一年不用怕過期。

內裡大約有二人份量,個人推介牛肉汁及蕃茄的味道,相比之下白汁會太淡。此外在下當日買了兩盒後,方知店舖在做「2000圓4包」的優惠,結果店員大方地讓在下用110圓另外多買兩包,超抵吃!

2013年1月在下重遊仙台,吃過另一家有名的「伊達牛舌」,結果還是覺得「利久」比較出色。如果大家去仙台玩,務必光顧此店,能令你對牛舌的味道和口感重新定義。

不去仙台,在東京也能吃到「利久」,現時有六家分店,分別位於池袋、赤坂、吉祥寺、東京站、涉谷、晴空鎮,然而在下2013年1月去晴空鎮時,發現「利久」的人龍全場第二有40人,僅次於沾麵名牌「六厘舍」的50人,故此大家要有排隊的心理準備了。

利久官方網站:http://www.rikyu-gyutan.co.jp/



     

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