佐敦 常勝軒沾麵 (60分) 讓師傅沾麵之父大勝軒哭泣的水準




佐敦「Ramen Champion」是近數月拉麵界的話題,作為沾麵控在下第一家光顧當然是「常勝軒」。吃第一口覺得不錯,但之後卻越來越不對勁,到底出了什麼問題?既然此店講明師承「大勝軒」,在下就以大勝軒超級粉絲的身份去評價。同時踢爆此店標榜的「三年冠軍」可能是子虛烏有。


位於佐敦的「Ramen Champion」自去年秋天開幕後,一直都是拉麵界的話題。然而在下一直都未有機會去試,到了早前終於前往光顧,先和大家講講這裡的環境。

大家是否記得2003年在銅鑼灣總統戲院樓上開設的「日本拉麵橫丁」?當年裝修走懷舊路線似日本新橫濱拉麵博物館,然而「Ramen Champion」卻以類似美食廣場的模式經營,因為這個品牌來自新加坡,當地同名「Ramen Champion」已開業兩年,並設有分店。

六間來自日本不同地區的拉麵店,圍著中間供客人飲食的座位,除了吃之外,客人更可「一人一票」選出最愛的拉麵,連續兩季得票最少的店將被踢出局,由另一間取代。

入場時服務員會給你一張卡,這是用來紀錄你購買飲食的晶片卡,臨走把這卡交給收銀就可以結帳。

現時六間拉麵店,入門口左邊數起,順時針分別是:

東京忍者

毘沙門零 (取代最初的「麵屋 豆之詩」)

超男 BARIO

博多一幸舍

無双

常勝軒

六間拉麵店之中,在下毫不猶豫選「常勝軒」,首要原因當然是在下「沾麵控」的身份,此外還有店的背景。主廚中川秀行是沾麵之父山岸一雄的徒弟,而山岸正是在下沾麵最愛「大勝軒」的創辦人。

很多人都沒有留意及拍攝這一張照片,但真正了解沾麵的朋友就會知,這才是「常勝軒」的靈魂所在。主廚和山岸一雄師傅(左)的合照,代表此店傳承了元祖沾麵「大勝軒」的味道和水準,事實是否如此?就讓身為大勝軒超級粉絲的在下為大家詳細分析。

看看菜單,店員小姐推薦的是「特製日式沾麵」,盛惠$93,在下看更貴的「叉燒日式沾麵」要$103,但有5塊叉燒,心想如果傳承「大勝軒」叉燒的一般水準就不妙,故此點了「特製日式沾麵」。

得到呼叫器一個,同行朋友吃的是常勝軒旁邊的「無双」,等到呼叫器出聲亮紅燈就可以去取麵,不用罰企,感覺貼心。

這就是常勝軒的「特製日式沾麵」。

先喝湯,第一口感覺的確是大勝軒系的味道。現時日本沾麵有兩大流派,大勝軒系以酸甜為主,另一個濃厚豚骨魚介系香港代表是炮台山「俺之沾麵」,然而這湯比元祖大勝軒濃,豚骨味較重糖醋的比例較少,更大的重點是感覺有點「鞋口」,埋下今次食評的重要伏線。

麵條份量有250g,雖然未及日本大部分名沾麵店的300g,但也算是足夠男生吃,女生未必可以吃得完,本來拉麵就是日本的男性文化,所以份量也以男性食量為基本,日本女生極少會一個人去吃拉麵,甜品店和洋食屋才是她們的根據地。

麵條本身是硬,但彈牙感和麵香都非常一般,不拿大勝軒及日本其他名店比較,就算只計香港也及不上富士山55及周月,感覺有點失望。

為了證明不是在下的味覺有問題,試了朋友的「無双」拉麵,彈牙度完全是另一層次,常勝軒相形見拙。考慮到沾麵對於麵條的要求比拉麵更高,常勝軒的麵條實在難言出色,勉強合格吧。

配料方面,叉燒有三片,不算大塊,肥瘦比例大約是6:4,肥的部分不俗,但瘦的部分稍覺有點硬,但也未到挑戰牙力的地步,不算差。

半熟蛋是所有材料中最出色的一環,流心度高蛋香也不俗,是覺得可以再入味一點,水平可以站在香港前列,據聞這裡六間店的蛋都是同一貨源,未知是否屬實。

之後一直在吃,漸漸發現不對勁,為什麼口感越來越粉?原來湯的底部有很多粉狀物,最初的「鞋口」正源自於此,當在下喝了面頭的湯,粉感就越來越重,到最後是到喝不下去的程度。回看湯碗邊,遺下的痕跡非常明顯。

在下於香港及東京吃過很多沾麵,喝到如此粉感的湯還是第一次,雖然在下不保證日本所有沾麵都非如此,但既然此店是大勝軒直傳,在下就有信心以大勝軒沾麵味道烙印於心的粉絲身份,判斷這湯是失敗之作。

此外附贈的一配碗湯,故意試一口發現淡如水,這湯本來是用作溝淡沾麵汁來喝之用,其他店也是清但也未到似水的地步,然而最大問題是溫度,上菜時已附上,15分鐘後吃完沾麵,這湯早就涼掉,把冷湯混合冷汁,教人怎樣喝?最後奉上熱湯是吃沾麵基本常識的說。

「Ramen Champion」有茶水供應,雖然茶和那個凍湯一樣淡如水,但也讓在下有機會思考分析這家常勝軒。

因為近期為雜誌寫沾麵,在下研究過相關歷史,山岸一雄師傅在八十年代末期開始廣收弟子,因為人數多,良莠不齊是等閒事。在下上日本食評網站查過,常勝軒在當地的評分不高,頂多是一般級數距離名店有極遠距離。

最有趣是此店標榜曾獲三年冠軍,很多人以為是日本冠軍,但在下心想你祖師爺大勝軒也未能做到的事,你怎可能做到?於是在下翻查傳媒報導,在東周刊看到寫的是「連續三年於新加坡 Ramen Champion 取得冠軍」。

這就更有趣了,以在下所得資料,新加坡「Ramen Champion」至今開業兩年多,只辦過一次「Ultimate Ramen Champion」,冠軍為「博多一幸舍」,有圖為證。到底常勝軒那三年冠軍從那裡來?可說是「拉麵七不思議」之一,如果有朋友能解開謎底的話,歡迎留言。

總結常勝軒的沾麵以現時香港的水準來說屬於中下水平,和日本比較更加是不入流。本來一家店不好吃沒相干,下次不再吃就行,然而常勝軒標榜是大勝軒直傳,在下最怕就是香港人吃完誤以為這就是大勝軒的水準,這樣的話,除了作為大勝軒超級粉絲的在下會傷心,恐怕連沾麵界一代宗師山岸一雄師傅也會哭泣。

這一餐的最後,在下認真寫下意見交回,到底店家是會認真檢討改進,會視而不見,還是連看也不看,天曉得。

常勝軒 Jyoshoken

地址 : 佐敦彌敦道222號恒豐中心地庫Ramen Champion 6號舖
電話 : 2377 9944
時間 : 星期一至日:11:30-22:30

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